back in LA -Vol.3-

– Damn, crappy weather today. –

LittleTokyo
あいにくの曇り空…

CHP
なッ!!!
CHPだッ!!
*CHP(California Highway Patrol):現地では「CHiPs」という愛称で呼ばれています。

速度取締りがとても厳しいので、これまで凄いスピードで走っていた車もPOLICEの存在に気が付くと一斉に速度を下げます。
この光景はフリーウェイだけでなく、一般道でも見られます。
周りの車の速度が一斉に下がったら、近くにPOLICEがいるかも…

carpoolCARPOOL LANE
Carpools only. 2 or more persons per vehicle.

左側車線に設けられているCARPOOL LANEは、2人以上乗っている車のみ走行可能な制限付き車線です。
1人で乗っているのに誤ってこの車線を走ってPOLICEに見つかってしまうと、高い罰金を取られるので気を付けましょう。

DowntownLAGoing east on 4th street.

Downtown LAは一方通行の道が多いので慣れないと大変!

Downtown LAを抜けて、Toy Districtへ向かいます。

Toy DistrictThis is the corner of 4th Street and San Pedro Street.

Toy Districtと呼ばれるこの地区は、名前だけ聞くと平和な感じがするけれど…
日本のガイドブックなどで「Little Tokyoの3rd street以南は、治安が良くないので行かないよう」などと書かれているのは、この辺りから。
私はLittle Tokyoからこの辺りを抜けてDowntownまでよく歩いていましたが、正直1人歩きはあまりお勧め出来ない地区です。
特に夜は…

夜になると…

Toy District
こんな感じ!?(爆)
Night Of The Living Dead…
怖ゎッ!!

ここから僅か1ブロック北は、観光名所でもある日本人街「Little Tokyo」です。
このように場所によっては1ブロック違うだけでも風景や治安が変わるので、観光の際の街歩きには注意が必要です。

Little TokyoThis is on 1st street in Little Tokyo.

アメリカ最大の日本人街と言われるLittle Tokyo。
ピーク時には3万人ほどの日本人・日系人が暮らしていたそうですが、現在実際に居住しているのは1,000人程だそうです。
現在は、日本企業のアメリカ支社も多いSouth Bay地区のTorranceやGardenaなどに多くの日本人が暮らしています。

今は観光地化しているLittle Tokyoですが、ここに来れば日本語が通じるお店も多く日本の商品も手に入るので、LA生活時代、私にとっては異国の地にいながらもホッと出来た場所の1つでした。
でもLittle Tokyoはその名の通り小さなエリアなので、この近辺で働いたり多く足を運んだりしていると顔見知りの日本人が多くなります。
この日私も、顔見知りの人と偶然擦れ違い笑顔で会釈を交わしました。(会釈なところが日本人っぽい!笑)

Japanese American National MuseumLittle Tokyo

Little Tokyo Historic District
1st street沿いに建つこの建物は、アメリカの歴史的建造物に指定されています。

ここで信号待ちをしていたら、浮浪者に「タコスが食べたいから$1くれ」と言われました。
それにしても私の3倍くらいの体型をして、見た目随分栄養が行き届いていそうですが…逆にストレートな要求で笑いさえ出ます。
本当に困って物乞いをしている人もいるけれど、ドラッグを買う為のお金が欲しくて通行人にお金を求める浮浪者も少なくありません。
私の友人は、お金を求めて来た浮浪者に「お金はあげないけれど、お腹が空いてるなら何か買ってあげるよ」と言ったら、「食べ物はいらない」と言われたそうです。(苦笑)
じゃぁ、何が欲しいの???
また他の友人は、バス停でバスを待っている時に浮浪者に「お腹が空いてるんだ」と言われたので、手に持っていたポテトを差し出したら「ポテトはいらない、スープが欲しい。」と言われたとか…。
腹が減ってんじゃないのか???

Little Tokyo Hotel

Little Tokyo

No stopping 4-6PM…
レッカーされる2台の車。
路上駐車に関する道路標識をしっかり確認して駐車しないと、ただちにレッカーされます。
午後4時から駐車禁止だというのに、レッカー車が来たのは午後4:05くらいでした!
怖ぇなぁ…

LittleTokyo
「日本のシンドラー」とも呼ばれる杉原千畝氏の像。
手に持っているビザを拝見させて頂きました。

LittleTokyo
第二次世界大戦中、外務省の命令に反してTransit visaを発給する事でナチスドイツによる迫害から約6,000人ものユダヤ人を救った杉原千畝氏の像は、Little Tokyoの2nd streetとCentral Ave.のコーナー付近にあります。

LittleTokyo

This is on Central Ave in Little Tokyo.