– Damn, crappy weather today. –

LittleTokyo

ったく、天気悪いなぁ…。

CHP

なッ!!!
CHPだッ!!

CHP(California Highway Patrol)
フリーウェイもPOLICEだらけ!
速度取締りがとても厳しいので、
ついついスピードを出し過ぎて運悪く見付かると…かなりヘコむ。

carpool CARPOOL LANE.
Carpools only. 2 or more persons per vehicle.
左側車線に設けられているCARPOOL LANEは、2人以上乗っている車のみ走行可能な制限付き車線です。
1人で乗っているのに誤ってこの車線を走ってPOLICEに見つかってしまうと…高い罰金を取られかなり
ヘコむ。

DowntownLA

Going east on 4th street.
Downtown LAは一方通行の道が多いから慣れないと大変!

Downtown LAを抜けて、Toy Districtへ。

Toy District

This is the corner of 4th Street and San Pedro Street.
Toy Districtと呼ばれるこの地区は、名前だけ聞くと和やかな感じがするけど…
日本のガイドブックなどで「Little Tokyoの3rd street以南は、治安が良くないので行かないよう」などと書かれているのは、この辺りから。
私はLittle Tokyoからこの辺りを抜けてDowntownまでよく歩いていましたが、正直1人歩きはあまりお勧め出来ない地区です。
特に夜は…

昼間はこんな感じ。
夜になると…

Toy District

こんな感じ!?(爆)
Night Of The Living Dead…怖ぇッ!!

ここから僅か1ブロック北はLittle Tokyo。

Little Tokyo

This is on 1st street in Little Tokyo.
アメリカ最大の日本人街と言われるLittle Tokyo。
ピーク時には3万人ほどの日本人・日系人が暮らしていたそうですが、現在実際に居住しているのは1,000人程だそうです。
現在は、日本企業のアメリカ支社も多いSouth Bay地区のTorranceやGardenaなどに多くの日本人が暮らしています。

今は観光地化しているLittle Tokyoだけど、ここに来れば日本語が通じるし日本の物は手に入るし…LA生活時代、私にとっては異国の地にいてホッと出来た場所の1つでした。
でもLittle Tokyoってその名の通り小さいから、この近辺で働いたり多く足を運んだりしていると顔見知りの日本人が多くなります。
この日私も、顔見知りの人と偶然擦れ違い会釈を交わしました。(苦笑)

Japanese American National Museum

Little Tokyo

Little Tokyo Historic District
1st street沿いに建つこの建物は、アメリカの歴史的建造物に指定されています。

ここで信号待ちをしていたら、浮浪者に「タコスが食べたいから$1くれ」って言われた。
ったく、私の3倍くらいの体型して…大した度胸だよッ!
本当に困って物乞いしている人もいるけど、ドラッグを買う為のお金が欲しくて通行人にお金を求める浮浪者も少なくない…。
私の友人は、お金を求めて来た浮浪者に「お金はあげないけど、お腹が空いてるなら何か買ってあげるよ」と言ったら、「食べ物はいらない」と言われたそうだ。(苦笑)
じゃぁ、何が欲しいの???
また他の友人は、バス停でバスを待っている時に浮浪者に「お腹が空いてるんだ」と言われたので、手に持っていたポテトを差し出したら「ポテトはいらない、スープが欲しい。」と言われたとか…。
腹が減ってんじゃないのか???

Little Tokyo Hotel

Little Tokyo

No stopping 4-6PM…
レッカーされる2台の車。
路上駐車に関する道路標識をしっかりチェックして駐車しないと、ソッコーでレッカーされます。
午後4時から駐車禁止だってのに、レッカー車が来たのは午後4:05くらいだった!
早過ぎッ!!

LittleTokyo 「日本のシンドラー」とも呼ばれる
杉原千畝氏の像。
手に持っているビザを拝見させて頂きながら記念撮影。
LittleTokyo 第二次世界大戦中、外務省の命令に反してTransit visaを発給する事でナチスドイツによる迫害から約6,000人ものユダヤ人を救った杉原千畝氏の像は、Little Tokyoの2nd streetとCentral Ave.のコーナー付近にあります。

LittleTokyo

This is on Central Ave in Little Tokyo.